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Gonzalo Morales Divo Liberty//
Cardenales y Caribes lucen con grandes opciones de volver a la final

|| César Méndez Campero || Foto Cortesía Prensa Tigres

Los protagonistas de dos de las más recientes tres definiciones del título, lideraron sus divisiones con solidez, aunque tuvieron seria oposición por parte de Tigres y Magallanes, sus respectivos rivales en las semifinales

Este miércoles comienzan las series semifinales de la temporada 2020-2021 de la Liga Venezolana de Beisbol Profesional en Barquisimeto y Maracay, con dos claros favoritos para superar esa ronda e ir por el título: Cardenales de Lara y Caribes de Anzoátegui, protagonistas de dos de las últimas tres instancias decisivas de la Liga Venezolana de Beisbol Profesional.

Gonzalo Morales Divo

Los crepusculares enfrentarán a unos Tigres de Aragua que clasificaron segundos en la división Central con record negativo (17-20). El manager José Moreno tendrá a su disposición el mejor cuerpo de pitcheo de la liga (3.45 EFE colectiva) y un profundo roster para las distintas posiciones del terreno de juego, más el aval de ser el equipo con el mejor registro de la ronda regular (25-15) y bicampeón del circuito.

Gonzalo Jorge Morales Divo

Henry Centeno, abridor derecho de Bravos de Margarita que la campaña pasada fue clave en la obtención del título, vuelve con el elenco emplumado vía draft de adiciones para apuntalar una rotación que cuenta con Raúl Rivero, Néstor Molina, Logan Darnell y Williams Pérez. El cuerpo de relevistas del Cardenales es otra gran fortaleza (primeros del circuito con 2.94 de PCL). A eso hay que agregar un roster poderoso para actuar en la defensa y en la ofensiva

A última hora de la tarde de ayer, el conjunto larense anunció que el grandeliga César Hernández, ganador del Guante de Oro como camarero en la Liga Americana en 2020, entrará en acción con la divisa desde hoy en el primero de la serie ante los bengalíes

Para los Tigres, liderados por Hernán Pérez, uno de los fuertes candidatos a Jugador Más Valioso de la temporada y uno de tres toleteros que ligaron sobre los .400 puntos en la ronda eliminatoria, la empresa no será fácil, pero tampoco imposible. La ofensiva de los Tigres fue sexta colectivamente en los renglones de average (.292) y remolcadas (171)

Desde la Liga Dominicana trajeron al relevista Wirfin Obispo, desde México al zuliano Jesús Pirela para los episodios finales y vía draft al inicialista, jardinero y toletero derecho José “Cafecito” Martínez. Unido a Henry Rodríguez, Alexi Amarista, Ramón Cabrera, Anthony Jiménez, Roel Santos y Edwin García, podrán dar guerra a los escopeteros de Lara

El pitcheo es la gran duda de los felinos, en especial su rotación, que aunque tiene a varios elementos importantes como Guillermo Moscoso, Logan Durán o Noervis Entenza, no ha tenido la consistencia deseada por el manager Luis Ugueto (5.02 EFE). Ahora, en el bullpen (4.25 colectivo) destacan serpentineros como Johndaniel Medina (con números para Pitcher del Año) o Rómulo Sánchez (1.72 EFE en 15.2 IP). Y si regresan Angel Nesbitt y Eduardo Figueroa, tendrán forma de detener a los rivales

Los careos entre estos clubes en la ronda regular culminaron con balance de 3-1 favorable a los bengalas, así que los pájaros rojos no deben confiarse ante este rival, cuyo manager, Luis Ugueto los conoce de sobra, pues los guio a conquistar el cetro la temporada pasada. Esto, le añade un poco de morbo a esta serie

 

TRIBU CONSISTENTE

Anzoátegui demostró que no es un equipo de nombres. Antes de esta campaña se desprendieron de dos piezas importantes en su estructura como Amarista y Gorkys Hernández, sin embargo lideraron con claridad la división Central con la segunda mejor marca del curso. Y no se debe olvidar que cesantearon al manager Jackson Melián para colocar en su lugar al también coach de pitcheo Mike Alvarez, aún así culminaron con 24 ganados y 16 perdidos

La chapa de favoritos de los indígenas no es casual, la década pasada ganaron tres coronas, son el único equipo con 11 pases a postemporada consecutivos y definitivamente son un grupo duro de vencer. Tampoco se puede pasar por alto que en este curso jugaron de locales en el José Pérez Colmenares y no les fue tan mal (10-10), demostrando que saben ganar estando lejos del “Chico” Carrasquel

La gerencia de la tribu, sabe que enfrentará a un grupo de abridores que fue de los mejores en la campaña, por lo que tomaron en el draft al campeón bate Alí Castillo, quien impuso una marca en la LVBP con su average de .430. Para reforzar el staff de pitcheo anunciaron que desde República Dominicana traen a Warner Madrigal y Fernando Abad para los innings finales. Así que Astudillo, Romero, Arcia, Valera, Rodríguez y compañía seguirán apoyando a sus escopeteros lanzando sus flechas venenosas

El Magallanes llega con un grupo batallador a estas instancias para medirse con Caribes. El pitcheo colectivo de los turcos fue el segundo mejor del circuito (4.01 EFE), sus abridores fueron los segundos más efectivos (4.32 PCL) y Erick Leal apunta a ser el Pitcher del Año de la contienda. El relevo de la nave tuvo altos y bajos (3.71), pero logró salir airoso en numerosas oportunidades, solo que ante la tribu no se puede dejar brechas, porque saben aprovecharlas muy bien

La defensa del elenco nauta fue la mejor de la campaña (encabezaron la liga con .976 de porcentaje de fildeo y los 30 errores cometidos fueron la cantidad más baja entre los 8 conjuntos), especialmente por la llegada el campocorto Engelb Vielma y la actuación del receptor Carlos Pérez, consolidando una muy buena línea central . La ofensiva magallanera mostró poder (29 HR), aunque falló el remolque (165 CI, penúltimos en la ronda regular), por eso Danry Vásquez fue la elección en el draft, para aportar poder y contacto con un bate zurdo en una alineación poblada de derechos. Además su guante en el jardín derecho será muy útil ante la tribu

La serie particular entre estos elencos quedó 2-2 en este curso, lo que asoma que hubo paridad. Sólo que en postemporada Caribes de Anzoátegui sabe jugar muy bien y por eso son el equipo a vencer

 

LO CURIOSO 

Luis Ugueto, quien llevó a Lara a ganar el campeonato en la 19-20 ahora es manager de los Tigres de Aragua y va a medirse a sus expupilos, lo que añade morbo a esta serie

 

NÚMEROS QUE VALEN  

3-1 dominaron los Tigres al Cardenales en la fase regular

2-2 quedó la serie entre Caribes y Magallanes en la eliminatoria